Melocotón

Melocotones
de Cieza

El melocotón es una de las frutas de hueso más producidas y exportadas de la península, principalmente por su gran uso en la industria culinaria, tanto para hacer jugos como para su venta directa como fruta fresca o procesada, por ejemplo en almíbar. Es un fruto originario de China, y fueron llevados a Persia donde se hicieron más famosos. Su cultivo se extendió por Europa en la edad media. Pese a su sabor muy dulce, el melocotón aporta pocos hidratos de carbono y energía, aunque su contenido de fibra y potasio es bastante alto. También contiene muchas vitaminas hidrosolubles, aunque ninguna sobresale especialmente. Sí destaca la cantidad de carotenos, por ser mayor que en otras frutas, por lo que cuenta con propiedades dietoterapéuticas y mantener en buen estado la visión, la piel y el sistema inmunológico. También destaca el alto índice de potasio, mineral necesario para el buen funcionamiento del sistema nervioso y muscular. El melocotón se usa principalmente como fruta fresca de mesa o en forma de jugo, pero es muy común verlo en almíbar, por ejemplo. También destaca su uso para sorbetes o en la elaboración de repostería, sobre todo como decoración pero también como relleno.

Actualmente es una de las frutas más producidas y difundidas del mundo, produciéndose en países tan dispares como China, Estados Unidos, o Grecia. En España, el segundo mayor exportador de melocotones del mundo solo superado por Italia, las zonas de mayor producción son Murcia y Cataluña. Dentro de la Región de Murcia, se encuentra el municipio líder en producción mundial de esta fruta, Cieza, que alberga 14.000 hectáreas dedicadas a esta fruta y genera más de 300.000 toneladas, generando 400 millones de euros de facturación. En toda la región se producen más de 400.000 toneladas de melocotón, más de un 20% de la producción nacional.

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